Tratamiento del SIDA

Aunque la curación del SIDA todavía no es posible porque su tratamiento no consigue la eliminación completa del virus del organismo, los medicamentos evitarán que continúe multiplicándose evitando el desarrollo de la enfermedad y sus síntomas. (Vea cuales son los síntomas del SIDA)

Las personas que fueron infectadas con el VIH pueden, siguiendo el tratamiento médico, tener una esperanza de vida y calidad de vida similares a las que tendrían si no se hubieran infectado.

Es muy importante empezar cuanto antes la terapia de combinación tras el diagnóstico, para evitar que el virus dañe el sistema inmunológico.

La medicación deberá tomarse de forma regular y permanente, siguiendo las instrucciones del médico, y durante toda la vida.

Eso garantizará que las sustancias activas, los medicamentos, se mantengan en una concentración suficientemente alta en la sangre permitiendo que la persona infectada no llegue a desarrollar el Síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), y evitará además nuevos contagios.

Y si ya hubiera desarrollado la enfermedad el tratamiento podrá frenar su evolución.

Con el tratamiento será posible que el virus no sea detectable en sangre por los métodos habituales.

Los efectos secundarios de la medicación contra el VIH varían mucho de unas personas a otras, aunque la mayoría la tolera bien. Los más frecuentes son las náuseas, vómitos y diarreas que pueden ser tratados eficazmente.

TARGA. Terapia antirretroviral de gran actividad

El objetivo del tratamiento es impedir la replicación del VIH, la multiplicación del virus dentro de las células que ha invadido tras integrarse en su núcleo. Y también evitar la aparición de resistencias.

Para ello se utiliza una combinación de al menos tres sustancias activas que intervienen en las diferentes fases del ciclo de la proliferación del virus aumentando su eficacia.

Se llama terapia combinada antirretroviral (TAR) y trata de evitar que el virus ingrese en las células, que tomen el mando de las mismas, y evitar que viertan a la sangre los nuevos virus en que se hubieran multiplicado.

Para decidir la combinación de medicamentos que será más eficaz en cada paciente se deberán efectuar evaluaciones periódicas para determinar: por una parte la carga viral, y por otra el estado del sistema inmunológico, y en particular los linfocitos CD4.

Los grupos de fármacos utilizados pertenecen a los inhibidores de la transcriptasa inversa (Itian y Itinn), los inhibidores de la proteasa, y los inhibidores de la integrasa.

Siguen desarrollándose antirretrovirales que permitan reducir a dos, o incluso uno, los medicamentos necesarios para su tratamiento con el fin de reducir los efectos secundarios y simplificar su administración.

Resistencias del VIH al tratamiento

La resistencia del VIH a alguno de los medicamentos antirretrovirales se produce cuando durante su multiplicación intracelular se generan cambios en su ADN que lo hacen resistente a alguno de los fármacos, lo que hace necesaria su sustitución por otro.

Un factor que puede precipitar la resistencia del VIH al medicamento es el incumplimiento del tratamiento, en sus dosis o periodicidad. Ello permitirá que el virus se multiplique y aparezcan variantes resistentes a la terapia antirretroviral.

Efectos secundarios

Los más frecuentes son las náuseas, vómitos, diarreas, dolor de cabeza y mareos.

Aparecen al comienzo del tratamiento y suelen durar una o dos semanas, hasta que el cuerpo se haya habituado a la medicación. Y esos efectos no deseados pueden ser tratados para ser aliviados.

Otros efectos pueden ser el cansancio y los dolores musculares, la fiebre y el insomnio.

Y más infrecuentes pueden aparecer otros como el aumento de lípidos en sangre, que deberá tratarse para evitar las complicaciones cardiovasculares como una crisis coronaria o ataque cardiaco. También puede alterar la distribución del volumen de la grasa en el cuerpo.

Si los efectos fueran intensos y duraderos podrá sustituirse el medicamento antirretroviral causante de los mismos, por otro.

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