Dieta cetogénica – Dieta keto

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La dieta cetogénica, o dieta keto, produce una pérdida de peso rápida.

dieta cetogénica

Es algo extrema así que conviene conocer sus beneficios e inconvenientes y realizarla bajo supervisión.

Qué es la dieta cetogénica o dieta keto

Es aquella en la que los alimentos deberán tener bajo contenido en carbohidratos y muy alto en grasas lo que induce un cambio en la fuente principal de energía y en el estado metabólico.

Su objetivo es crear una situación de cetosis parecida a la del ayuno, que puede conseguirse bien por una reducción en la ingesta de alimentos o por una reducción de los alimentos con carbohidratos. Esta última situación es la que persigue la dieta cetogénica (dieta keto).

El cuerpo, en ausencia de los hidratos de carbono suficientes como combustible (glucosa), agotará las reservas de glucógeno y la principal fuente de energía pasará a ser la quema de grasas en el hígado.

Obtendrá como resultado los llamados cuerpos cetónicos (cetonas) que distribuirá, como nutriente, al cerebro, los músculos y resto de órganos. Se habrá provocado entrar en cetosis.

Menú de la dieta cetogénica

A la hora de elaborar un menú cetogénico, sus alimentos deberán contener: carbohidratos (5-10%), grasas (60%) y proteínas (30-35%).

Si tenemos en cuenta que en una alimentación normal casi la mitad suelen ser hidratos de carbono, el cambio de dieta es importante.

Debe evitar al máximo el pan, las patatas, el arroz, las pastas y la fruta.

Para confeccionar su menú puede seleccionar los nutrientes en esta completa Tabla de Alimentos con su información nutricional, que puede imprimir (pdf).

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Tabla de Alimentos - Medicina información

Alimentos Permitidos

Los alimentos permitidos en la dieta cetogénica, o dieta keto, serán sobre todo grasos y con algo de proteínas. La lista será la siguiente:

dieta cetogénica - alimentos permitidos

  • Vegetales con pocos carbohidratos: espinacas y en general las verduras de hoja verde, aguacate, pepino, coliflor, brócoli, espárrago, repollo, tomate, cebolla.
  • Pescado azul, rico en grasas poliinsaturadas: salmón, sardina, boquerón, caballa, trucha, atún, palometa, chicharro, bonito, pez espada.
  • Carne y embutidos: pollo y pavo, pero también puede comer carnes con grasa.
  • Huevos y mayonesa.
  • Productos lácteos grasos como la crema de leche, la mantequilla, queso de cabra, cheddar, mozzarella o yogurt sin azúcar.
  • Frutos secos y semillas: nueces, almendras, semillas de calabaza, semillas de chia.
  • Aceite de oliva virgen, aceite de coco y aceite de aguacate.
  • Sal, pimienta, especias, mostaza…

Y como en la dieta keto lo importante es el tipo de alimento consumido (fundamentalmente grasas, y algo de proteínas) y no tanto el total de calorías, no es tan necesario disponer de ejemplos de dietas cetogénicas de 30 días, ó 50 días, que resultan rígidas y dificultan su cumplimiento. Puede combinar estos alimentos como le resulte más conveniente o apetecible para su menú, pero eso sí, teniendo presente diversificar lo suficiente durante los días o semanas que lo lleve a la práctica.

Alimentos Prohibidos

En la dieta cetogénica deberán limitarse los siguientes alimentos ricos en carbohidratos:

  • Frutas: contienen azúcares, en forma de fructosa, que es un carbohidrato.
    • Las que más tienen y debe evitar: dátil, higo, uva, mango, cereza, plátano, mandarina y manzana.
    • Las que menos tienen y puede ingerir de vez en cuando (de menos carbohidratos a más): limón, arándano, frambuesa, fresa, sandía, pomelo y melón.
  • Pan, pastas, harina, arroz.
  • Cereales: Los que más carbohidratos contienen son el trigo inflado, muesli, salvado de trigo, copos de arroz, trigo y cebada, Corn Flakes, y copos de avena.
  • Patatas.
  • Legumbres (lentejas, garbanzos, alubias, guisantes, judías, habas, frijoles)
  • Dulces y pasteles, repostería.
  • Bebidas gaseosas, azucaradas y zumos.
  • Alimentos procesados y comidas preparadas (a menudo con altos niveles de grasas no saludables y carbohidratos)

Beneficios de la dieta cetogénica.

En cuanto a los resultados de la dieta cetogénica hay que destacar:

Perder peso. Adelgazar

  • No es necesario contar las calorías, y es mucho más efectiva para perder peso esta dieta baja en carbohidratos que las dietas bajas en grasas.
  • Muchas personas que siguen este tipo de dieta para bajar de peso pierden más del doble de kilos que las que sólo siguen una dieta baja en calorías. Y les permite comer y mantener un peso saludable.
  • Puede combinarse con el ayuno intermitente, lo que acelera e intensifica la pérdida de peso.
  • Es más rápida para adelgazar que aquellas otras dietas basadas en ingerir alimentos ricos en proteínas y poca grasa.

Dieta cetogénica en la DIABETES

La dieta keto beneficia a los diabéticos (Diabetes tipo 2) porque:

  • reduce sus niveles de azúcar en sangre y los estabiliza.
  • reduce su peso y la grasa corporal.
  • mejora la sensibilidad a la insulina.
  • reduce el nivel de hemoglobina glicosilada (HbA1c).
  • reduce su riesgo de hipertensión arterial y enfermedad cardiovascular.

En la diabetes tipo 2, el sobrepeso y la obesidad, además de ser un inconveniente, son a menudo su causa.

Y la glucosa en sangre está elevada debido a que no puede ser utilizada convenientemente por las células porque presentan resistencia a la insulina, resistencia que mejora mucho con esta dieta.

Dieta cetogenica en el CÁNCER

Algunos estudios han pretendido valorar si reduciendo el azúcar en la dieta se podría influir positivamente en el control del cáncer. Y parece que sí.

En el cáncer, las células del tumor:

  • se multiplican con mayor velocidad,
  • tienen un metabolismo energético acelerado, y
  • su consumo de glucosa (carbohidratos) es también mayor.
  • y apenas utilizan grasas o proteínas para obtener la energía necesaria para su crecimiento.

En consecuencia la dieta cetogénica:

  • sería una medida de apoyo al tratamiento oncológico,
  • jamás sería un sustituto del tratamiento médico porque las células cancerosas pueden adaptarse a condiciones metabólicas adversas mejor que las células normales.

De hecho, la prestigiosa publicación científica «Nature» publicó un estudio, realizado en roedores, que concluía que la dieta keto combinada al tratamiento oncológico podría mejorar su respuesta potenciando la eficacia de los medicamentos inhibidores de la enzima PI3K. Y la PI3K es una quinasa que parece facilitar el crecimiento de algunos cánceres, como el de mama, de tal forma que conseguir su inhibición forma parte de la diana terapéutica de algunos tumores porque podría contribuir a su autodestrucción.

Por otra parte no hay estudios que señalen que esta dieta pueda prevenir el cáncer.

Dieta cetogénica en la EPILEPSIA

Los casos, en especial de epilepsia infantil, en los que los fármacos antiepilépticos no resultan efectivos, son aquellos en los que la dieta keto parece más conveniente, como terapia complementaria, para reducir la frecuencia de las convulsiones.

La influencia del ayuno en el tratamiento de la epilepsia era conocida desde la antigüedad, pero fue entorno a 1920 cuando se describió científicamente su relación con la dieta keto. Observaron que cuando un niño diagnosticado de epilepsia permanecía en ayunas, la frecuencia de las crisis epilépticas disminuía, o incluso desparecían, motivo por el que se implantó como tratamiento.

No obstante, y a pesar de que con la aparición de los medicamentos antiepilépticos, el uso de la dieta cetogénica se fue relegando, fue recuperada sobretodo para tratar la epilepsia refractaria al tratamiento médico.

La dieta keto podría ser eficaz en aproximadamente un 60 % de los pacientes epilépticos. Sin embargo, el resultado no es uniforme en todos ellos, de tal forma que, mientras en algunos parece conseguir que las crisis cesen, en otros consigue que se reduzcan a la mitad, o en otros en una cuarta parte.

Y en unas ocasiones los beneficios de la dieta keto son más inmediatos, y en otros tardan semanas en aparecer. No obstante, parece conveniente mantenerla durante 8 a 12 semanas antes de considerar que no es efectiva. Y sobretodo, tener presente que aunque no redujera el número de crisis, pudiera contribuir a reducir la dosis de los fármacos anticomiciales con el consecuente beneficio al disminuir la posibilidad de efectos secundarios.

El mecanismo exacto por el que la dieta keto reduce las crisis convulsivas en la epilepsia no es del todo conocido. No obstante, parece ser consecuencia del cambio metabólico y energético producido, en el cerebro, por los cuerpos cetónicos, que estabilizarían su actividad eléctrica.

En el Alzheimer

La prestigiosa Johns Hopkins Medicine realizó un estudio en adultos mayores con deterioro cognitivo leve que concluyó que la dieta cetogénica podría mejorar las funciones cerebrales y la memoria.

No obstante, los resultados no han permitido considerar que dicho deterioro cognitivo leve no vaya a evolucionar a la enfermedad de Alzheimer con la dieta keto, aunque si fueron lo suficientemente prometedores para justificar la realización de estudios más ambiciosos que permitan valorar si cambios en la alimentación pueden llegar a moderar el deterioro cognitivo leve en las fases tempranas de la demencia.

Además de para las enfermedades descritas, las dietas bajas en carbohidratos, como las dietas cetogénicas, parece que pudieran beneficiar también a personas con acné, con enfermedades cardíacas, y otros trastornos.

Inconvenientes

No se han identificado efectos secundarios específicos en este tipo de dietas.

En los primeros días pueden aparecer algunos síntomas, aunque suelen desaparecer rápidamente.

Para reducirlos convendrá iniciar la dieta de forma lenta, incorporando a sus recetas cetogénicas, de forma progresiva, más grasas y reduciendo al mismo tiempo los hidratos de carbono.

No debe seguirse de forma estricta por tiempo indefinido.

Las personas con riesgo cardiovascular elevado pudieran pensar que como la dieta keto se basa en una ingesta alta de grasas, si ya tienen unos niveles de colesterol elevados, podrían aumentar todavía más agravando sus problemas cardiovasculares. Pero la realidad es que la dieta keto normalmente tiene un efecto positivo en la relación LDL / HDL, de tal forma que el LDL (colesterol malo) tiende a disminuir en ese cociente, y el HDL (colesterol bueno) a aumentar. No obstante, su cardiólogo, con las mediciones analíticas que se haga regularmente, deberá tener la última palabra.

Igualmente aquellas personas que tengan el ácido úrico alto en sangre deberán tener presente que aumenta el riesgo de padecer crisis de gota.

Un inconveniente común a todas las dietas de adelgazamiento es el efecto “yo-yo” cuando se termina la dieta.

Es mejor para una correcta nutrición, planificar desde el principio los cambios dietéticos a medio y largo plazo.

Y complementarlos con ejercicio físico regular, para que los beneficios sobre su salud sean duraderos.

No procedería hablar, en consecuencia, de peligros de la dieta cetogénica, sino de inconvenientes, generalmente moderados o leves, o de precauciones.

Fases de la dieta cetogénica

Durante la fase inicial de la dieta keto, cuando el organismo entra en estado de cetosis, se pueden experimentar algunos síntomas leves, aunque desaparecen rápidamente:

  • indigestión,
  • estreñimiento,
  • fatiga,
  • dificultad para la concentración,
  • dolor de cabeza, o
  • insomnio.

El aliento puede oler a acetona por la exhalación de sus toxinas, pero es un efecto de la dieta keto que durará sólo un par de semanas y que puede neutralizar, por ejemplo, con goma de mascar (chicle). Es característico de la cetosis y de las dietas cetogénicas.

¿ Cómo puedo medir la cetosis ?:
La cetosis puede ser detectada en la sangre, en la orina e incluso en el aire.
La forma más barata y simple es en la orina a través de unas tiras reactivas que se venden en las farmacias. No obstante, la concentración de los cuerpos cetónicos y su eliminación por la orina tenderá a disminuir con el paso de los días en la media que su organismo los aproveche mejor como fuente de energía.
Por eso la forma más exacta es a través de análisis de sangre. También se venden tiras reactivas para su detección en sangre similares a las que emplean los diabéticos.

Para evitar la reducción de masa muscular que puede producirse por la pérdida de peso al seguir una dieta para adelgazar, es necesario que se mantenga la ingesta de alimentos con proteínas y que estas representen un nivel cercano al 35 %, y que realice ejercicio físico. De esta forma mantendrá la masa muscular de su cuerpo, e incluso podría incrementarla a diferencia de lo que ocurre con otras dietas.
De vez en cuando, con la periodicidad que sugiera el especialista (doctor o nutricionista), se deberá incrementar la cantidad de alimentos con carbohidratos, pero teniendo en cuenta que los dos o tres primeros meses la dieta debe ser más estricta.

No obstante, tenga presente que en una dieta keto saludable y equilibrada no tiene porqué sufrir una falta de nutrientes porque puede ingerir muchas verduras acompañando al pescado, la carne o los huevos, además naturalmente de aceites y grasas de alta calidad.

Y no olvide que la restricción severa de alimentos pudiera reducir su calidad de vida, y que no debe prolongar la dieta keto indefinidamente porque se desconoce la respuesta a algunas cuestiones como los efectos secundarios a largo plazo.

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